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Europatage 2022 - Rede von Richard Pearce

Sehr geehrter Herr Bürgermeister, liebe Wassenbergerinnen und Wassenberger und alle Besucher:

- Danke, dass Sie uns zu Ihren alljährlichen Europatagen an Christi Himmelfahrt eingeladen haben, 

leider haben wir durch Corona das 10-jährige Jubiläum der Highworth-Wassenberg-Partnerschaft verpasst, nichtsdestoweniger können wir heute diesen Anlass feiern.

-Mir wurde gesagt, ich könne zu jedem Thema sprechen, das ich wolle; ich möchte kurz zu zwei Themen sprechen.  

Zunächst einmal sollte ich erklären, warum Highworth heute nur sehr schwach vertreten ist. 

Ende 2019 hatte ich eine Liste von etwa 30 Personen, die daran interessiert waren, Wassenberg im Jahr 2020, dem 10. Jahrestag unserer Städtepartnerschaft, zu besuchen.  Im Vereinigten Königreich war die Angst vor einer Ansteckung mit Corona und deren Folgen zu Beginn jenes Jahres groß. Vor allem bei Reisen änderten sich die Vorschriften ständig, es gab zusätzliche Kosten für Corona-Tests und eine allgemeine Verunsicherung zu einem Zeitpunkt, als die Menschen eine Entscheidung für oder gegen eine Reise trafen.  Daher haben sich die meisten Leute leider entschlossen, nicht zu kommen.  Außerdem habe ich gelernt, dass die Leute Wassenberg nur dann gerne besuchen, wenn sie bequem mit einem Reisebus reisen, der von Tür zu Tür fährt!

-Bei diesen Europatagen in Wassenberg weiß ich, dass Sie sich sehr für politische Themen interessieren, und in den letzten Jahren haben wir über viele Themen, auch über den Brexit und politischen Extremismus, diskutiert.  Soweit ich mich erinnere, ging es dabei hauptsächlich um die Rechtsextremen. Ich kann mich nicht erinnern, dass wir über die Bedrohung durch Russland gesprochen haben.  Ich muss die Ukraine erwähnen.  Nur wenige Menschen hätten die Verwüstungen vorausgesehen, die Russland über die Ukraine gebracht hat.  Unser Mitgefühl gilt den Flüchtlingen, allen Ukrainern, die all ihre Hoffnungen und Träume in einer Situation zerstört sahen, auf die sie keine Kontrolle haben.  Der Brexit scheint mir jetzt eher eine 'lokale Schwierigkeit' im Lichte des gegenwärtigen Krieges zu sein.  Das einzig Gute, das ich erkennen kann, ist die Einigkeit der westlichen Länder in ihrem Widerstand gegen den Krieg und die Verhängung von Wirtschaftssanktionen.  Ich verstehe, dass verschiedene Länder unterschiedliche Herausforderungen haben, wenn sie keinen Handel mit Russland treiben wollen, und Sanktionen brauchen Zeit, um wirksam zu werden, aber wir müssen zusammenarbeiten.  Hoffen wir, dass diese Einigkeit fortbesteht und die EU und das Vereinigte Königreich in ihrer Politik und ihrem Handeln zusammenstehen, um es der Ukraine zu ermöglichen, wieder ein freies Land zu werden.

-Zurück zur Städtepartnerschaft: Ende 2019 bat ich Ian Miller um Bilder von Highworth.  Ian war sowohl Künstler als auch Unterstützer der Twining Association und hatte Wassenberg besucht. Leider ist Ian Anfang des Jahres verstorben, aber er hatte die beiden Bilder fertiggestellt, um die ich ihn gebeten hatte, und dafür bin ich ihm sehr dankbar. Ich habe das erste dem Bürgermeister von Pontorson Anfang dieses Monats vorgestellt und möchte Ihnen, Herr Bürgermeister, nun dieses Bild überreichen.

-Ich danke Ihnen für Ihre Aufmerksamkeit.

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